论莲花的意象与佛教

2020-08-06 04:42浏览 : 515

论莲花的意象与佛教

莲花与佛教有着密不可分的联繫。不少佛教题材的石窟,佛教寺宇内的壁画、雕塑和诸多法器等,莲花的意象比比皆是。佛教典籍中也将莲花作为佛和佛法的不二象徵,如佛国被称为「莲界」,寺庙被称为「莲舍」,而僧侣手握的念珠如若由莲子串成,则被认为殊胜无比。

那幺,在众多花草植物中,为何独有莲花成为佛门的隐喻象徵?这源于莲花独具的品格特徵以及其与佛教教义之间的辉映关係。

一、生于污浊,无尘无染

世人对于莲花的印象,大多来自于周敦颐《爱莲说》的一句「出淤泥而不染」,这使得莲花成为人们争相追捧讚誉的圣花,常被用来喻指清廉高洁之士。而莲花的这一独特品性与佛教所奉持的理念不谋而合。佛教旨在普度众生摆脱苦海,而从人生苦海的此岸到达极乐凈土的彼岸正如同莲花一般,出于恶浊环境,但不为污浊所染,超凡脱俗。据《佛说阿弥陀经》,人类生活的尘世为娑婆世界,亦被称为五浊恶世——即劫浊、见浊、烦恼浊、众生浊、命浊。既生于浊世,难免不被所污,然而佛心恳切,常以「莲花」譬喻,警醒世人。在《四十二章经》第二十八章中记载:「我为沙门,处于浊世,当如莲华,不为泥污」,这是告诫世人,虽环境恶浊但应如莲花般超凡脱俗、清凈香洁、无尘无染,方能达到无碍圆融、清凈安宁的微妙境界。

佛法中也不吝笔墨用莲花之清凈香洁特质譬喻生于世间、长于世间的如来佛祖之清凈无染。如原始佛教经典之一《中阿含经》中说:「佛陀的心如莲花,出于世法而不染世法。」

佛法认为「即心即佛」,所以对于佛教徒来说,修行即是修心,使心性与佛和佛法相呼应。而要达到这一境界的关键是能否有一颗像莲花一般出于浊而无染的清凈之心。佛法中大量使用莲花的意象旨在劝导世人应舍染趋凈,并向世人说明心性如若达到莲花境界,虽身处五浊恶世,实际已达弥陀彼岸极乐国。

二、觉悟莲花,因地制宜

佛教将莲花圣洁高雅的特质与佛性和人心联繫在一起,如《大正藏》经典说,莲花有四德——香、凈、柔软、可爱。莲的花、果(即藕)、种子(亦称莲子)三者并存象徵着佛教中「法身」、「报身」和「应身」同驻。而佛经中更是将其与如来的平等智慧比肩,如「观莲花不观余花耶?……如世莲花处污泥之中,生处虽说恶,而莲花体性清凈,妙色无比,不为诸垢所染。凡夫变复如是,虽种种不尽三毒过患无量无边,亦此莲花三昧甚深,果实皆生其中,即是如来平等大慧之光也。」对于佛教而言,莲花已经不仅仅只是一种普通的植物,而是具备佛教精神的觉悟之花。

莲花出自污泥但却圣洁不凡,向世人证明环境并非是影响人生的决定性因素。人们应该根据所处的环境,因地制宜,及时作出调整,不被恶劣的环境所影响。不仅如此,还应该以自身圣洁的品格去感染他人,为他人和周围的环境带去芬芳。莲花的意象应和了佛教的教义。佛教借用莲花的觉悟品质意在表明人应如莲花一般,达到较高的人生境界。

三、莲花化生,花开见佛

「莲花化生」是佛教里的一个重要概念。如佛经中记载,释迦牟尼佛降生之初,舌根中闪出的金光化作千叶白莲,每朵莲花之中还有菩萨。佛陀诞生落地之时,每走一步便生出一朵莲花,周行七步,生莲七朵。

在佛经的这些记载中,赋予了莲花殊胜的地位。佛教认为「莲花化生」即是功德圆满。因此,《弥陀四十八大愿》中的第二十四愿为「莲花化生愿」,即往生西方极乐国土的人,都是莲花中化生。「诸天人民以至蜎飞蠕动之类,往生阿弥陀佛剎者,皆于七宝池莲华中化生。」佛教认为,每一个愿生极乐国的人在极乐世界七宝池中都有自己的一朵莲花,此莲花会根据个人的念佛修行程度而发生变化:精进修行,则莲花增长;慵懒退惰,则莲花衰败凋落。而「花开见佛」则是指,根据阿弥陀佛四十八大愿,一个人临命终时,如果心念弥陀圣号,一心不乱,则可蒙佛慈力手持莲花接引,往生西方。等到莲花盛开,就可享受亲自聆听阿弥陀佛讲法的殊荣。

另一方面,「莲花中化生」的理念也极大地丰富了佛教诗歌的发展。莲宗第十一祖省庵大师有诗云:「琉璃地上绝尘埃,晏坐经行亦快哉。锦绣织成行树叶,丹青画出众楼台。漫空华雨诸天下,遍界香云大士来。何处忽生新佛子,芙蓉又见一枝开。」此处的「芙蓉」就是莲花的别称。「芙蓉又见一枝开」指化生莲中、莲花盛开、功德圆满之意。又如,「何日如蝉新脱壳,莲华胎里独栖神」,也是借用了「莲花中化生」的意象,表达了佛教徒想要获得新生的愿望。再如孟浩然《题大禹寺义公禅房》中「看取莲花凈,应知不染心」,黄庭坚《白莲庵颂》中「入泥出泥,圣功香光。透尘透风,君看根元。种性六窗,九窍玲珑」,这些诗歌都是以莲花为创作的原型,讚美其清凈根性与佛性相通。

在佛教的发展历程中,莲花的意象不断被丰富完善,佛教常用莲花作为教义的表徵,而莲花的独特品质也被赋予了一种佛性。当今社会,莲花所传递的文化意蕴已经远远超出了宗教的界限,它的清新柔和、圣洁高雅、趋凈避浊、无尘无染的特质正是人们要追求的人生最高境界。


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